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紙,用還是不用,歐洲人曾遲疑了幾百年

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  紙在中東大受歡迎,傳播毫無阻礙。可到了歐洲,就被冷落了幾百年。尊崇羊皮卷的中世紀歐洲人,將紙稱為“粗陋的羊皮卷”,甚至稱為“渣滓”。

 

  紙,是現代社會的剛需,不可須臾離之。然而,古代歐洲人剛接觸到紙的時候,卻頗為冷淡和鄙視。

  500年前,紙在許多歐洲國家還是舶來品。但很快,造紙就成為了各國的戰略產業。產業興衰的背後,是人心之變,時勢之變。

  異教徒的“渣滓”

  紙是一種低調的材料,任人揉搓。但再牛的人,離不開紙;再牛的行業,也離不開紙。造紙廠的滾筒一停轉,恐怕整個世界都要癱瘓。

  講紙的歷史,首先要澄清兩點。第一,紙不是東漢蔡倫發明的。不少證據表明,西漢就有了造紙技術,蔡倫只是改進了它。造紙技術的成熟用了幾百年。

  第二,紙也不是由751年怛羅斯戰役的中國戰俘傳到中東。此前,絲綢之路上的西域商人已經很熟悉並經常使用中國紙。中東人8世紀開始大力推廣紙,巴格達在8世紀末開始造紙。

  紙在中東大受歡迎,傳播毫無阻礙。可到了歐洲,就被冷落了幾百年。尊崇羊皮卷(parchment)的中世紀歐洲人,將紙稱為“粗陋的羊皮卷”,甚至稱為“渣滓”。

  1140年左右,法國一位受人尊重的修道士——皮埃爾訪問了西班牙,發現西班牙的穆斯林與猶太人在舊布做的材料上寫經文。他認為這説明了異教徒社會的退化。

  皮埃爾寫道:“我們讀的書,取自羊皮、牛皮,或是沼澤的莎草。他們手中的卻是用舊衣服、碎布等劣質玩意兒堆出來的書。”

  在皮埃爾生活的時代,由穆斯林統治的西班牙南部,正在生產全世界最出色的紙,然而歐洲人卻沒感到有學習造紙的必要。

  意大利人靈活一些,他們終於在13世紀50年代(或更早)開始模仿阿拉伯人造紙,並在隨後200年將技術擴展到德國和法國。

  意大利大詩人但丁儘管很熟悉紙,在《神曲》裏多次提到紙,但卻不願意將《神曲》寫在紙上。

  同一時期,西西里的國王也規定,法律不得寫在紙上,要寫在羊皮捲上。

  紙真正受青睞,並取代羊皮卷,與1450年金屬活字印刷術發明有很大關係。1490年,英格蘭第一家造紙廠是為了供給新建的印刷車間才建立的,波蘭第一家造紙廠建立於1491年,奧地利第一家造紙廠建立於1498年……俄羅斯、尼德蘭、北歐的造紙廠則建立的更晚。

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